중국의 중양절+노인절

2018-10-17 09:23:45 CRI

중국의 중양절+노인절

10월 17일은 음력으로 9월9일 중국의 전통명절인 중양절(重陽節)이다. 중양절은 추석,청명,중원(中元)과 나란히 중국의 4대 전통제사명절이다. 하지만 오늘날 중국인들은 청명에 조상들에게 연중 최대 규모의 제사를 지내고 추석과 중원, 중양의 제사 전통은 희미해졌다. 지금은  중양절이 중국에서 노인들의 명절인'경로절'(敬老節)로 많이 알려져있다.

음력 9월9일에 드는 중양절이 양수의 가장 큰 수인 '9'자가 겹치는 날이라 하여 예로부터 중양, 또는 중구(重九)라는 이름을 가지게 되었다. 또 이 9자가 숫자 중 가장 큰 숫자이기때문에 건강 장수를 상징한다고 여겨 노인들의 무병장수를 바라는 마음에서 중국은 이날을 '경로절'로 정했다. 1989년부터 중국은 매년 음력 9월9일 중양절을 '경로절'로 정하고 전 사회적으로 노인을 존중하고 존경하며 사랑하고 도와주는 풍기를 형성할 것을 창도했다. 그리고 2012년 12월 28일 중국전국인민대표대회 상무위원회는 새로 개정한 <노년 인권 보장법>을 표결 통과해 법적으로 매년 음력 9월9일을 중국의'노인절'로 정했다.

올해도 중양절을 맞아 베이징시에서는 908가지 중양절 테마행사를 마련했다. 등산, 경로, 위문, 취미운동회 등 행사 외에도 색다르고 재미나고 과학기술감이 넘치는 다양한 이벤트들이 마련돼 노인들이 가족과 함께 특별한 의미가 있는 전통명절을 보낼 수 있었다.

높은 산에 오르기, 등고(登高)는 예로부터 전해져 내려온 중양절의 중요한 세시풍속이다. 중국에서는 중양절에 높은 산에 올라 머리에 수유(茱萸)를 꽂고 국화주를 마시면 잡귀를 쫓을 수 있다고 여겼다. 이는 수유 열매가 붉은 색이여서 요귀를 물리치는 힘을 지니고 있다고 믿었기 때문이다. 이처럼 중국 고대 민간에서는 중양절을 길일이라고 여겨 높은 곳에 올라 복을 기원하고 가을의 국화꽃을 감상했으며 국화전을 먹고 국화주를 마셨다. 그 풍속들이 오늘까지 이어져 내려오고 있다.

가을에 피는 국화꽃 잎을 따서 찹쌀가루와 반죽하여 둥근 떡을 만들어 기름에 지져 먹는 국화전, 술에 국화를 넣어 마시는 국화주, 찬이슬과 서리가 내리고 제비가 강남으로 돌아가고 기러기가 돌아오는 가을, 산과 들에 국화꽃이 피고 단풍이 들어 가을의 정취가 다분한 이 시즌에 드는  중양절은 고대 문인들의 시구에도 많이 올려졌다. 고대 문인들은 9월에 단풍 든 산을 찾거나 계곡을 찾아가서 술 놀이를 하고 단풍을 즐기며 시를 짓고 풍월을 읊어 취흥을 나타내기도 했다.

사료의 기재의 따르면 중양절은 춘추 전국시기에 그 추형을 갖추고 서한시기에 널리 보급되었으며 당나라 때 정식으로 민간의 명절로 정해지면서 전성일로를 달렸다고 한다.

중양절은 고대 큰 불 제사의식에서 기원됐다는 설이 있다. 고대 계절 성수(星宿)의 상징인 '대화'(大火)성은 9월에 물러갔다. '대화'성의 은퇴는 이를 생산과 계절의 기준으로 삼던 고대인들이 시간좌표를 잃도록 해 큰 불 '대화'를 신명으로 모시던 고대인들에게 막연한 두려움을 안겨주었다. 화신(火神)의 휴면은 기나긴 겨울의 도래를 의미하기 때문이다. 하여 이 시즌에 사람들은 화신을 환송하는 의식을 진행하기 시작했다.

하지만 인간의 생계유지 기술이 진보하고 시간에 대한 인식이 새로워지면서 '화력'은 일반 역법에 자리를 내주고 9월의 큰 불 제사의식도 쇠락하기 시작했다. 허나 높은 산에 올라 머리에 수유(茱萸)를 꽂고 국화주를 마시면 재앙을 피면 할 수 있다고 여겨 중양절이면 등고하여 복을 기원하는 풍속은 세세대대로 이어져 내려왔다.

이외 중양절에 장수를 기원하는 풍속과 관련된 최초의 기재는 한나라 때 <서경잡기>(西京雜記)에 기재되어 있다. 가을에 피는 국화는 중국에서 장수를 상징하는 꽃으로 널리 알려져 있다. 국화전 먹기, 국화주 마시기, 국화꽃 감상하기 등 중양절의 세시풍속에는 장수를 기원하는 중국인들의 절절한 마음이 담겨 졌다고 하겠다.

유구한 전통을 자랑하는 중양절은 2006년 5월20일에 국무원이 선정한 제 1진 국가 급 무형문화재 유산 명록에 입선했다.

중양절은 오늘날 전통적인 명절에 법정'노인절'을 겸한 명절로 날로 중국인들의 큰 중시를 받아가고 있다. 

번역/편집:주정선

Korean@cri.com.cn

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