중국 높은 해발고의 우주선 관측소 건설 시작

2017-06-05 15:46:37 CRI

오늘은 우주선 (宇宙線, cosmic rays) 기원의 비밀을 밝히기 위한 중국의 고해발 우주선 관측소가 착공한데 대해 말씀드리겠습니다.

평균해발고 4410m의 사천(四川)성 도성(稻城) 해자산(海子山)에서 본격적으로 착공에 들어간 중국 고해발 우주선 관측소(LHAASO)는 세계 최대의 동 유형 관측소입니다.

태양계 외의 유일한 물질 우주선이 1912년에 발견된 후 관련 연구에서 여러 명이 노벨상도 수상했지만 인간은 시종 우주선의 기원을 발견하지 못했습니다. 이로 인해 우주선의 기원은 국제 물리학계가 풀어야 하는 "세기의 수수께끼'가 되었습니다.

우주선을 왜 관측해야 하는지에 대해 오래동안 천체물리학을 연구해온 중국 과학자 조진(曺臻)은 이렇게 말합니다.

(음향2, 조진의 말)

"우주선 특징의 중요성은 그가 탑재한 에너지에 있습니다. 우주선의 에너지는 현재 인공 가속기의 에너지보다 훨씬 더 높습니다. 우리는 이런 가속 메커니즘을 탐색하고 우주로부터 배워야 합니다. 어떻게 입자를 이렇게 높은 에너지로 만드는지? 이 과정에 새로운 물리적 원리나 메커니즘은 없는지? 하는 것들은 모두 우리가 탐색해야 하는 내용의 하나입니다. 그러기 위해서는 한 발자국씩 앞으로 나아갸야 합니다. 현재 우리는 우선 우주선의 기원을 찾고 이어서 그 기원을 연구해야 합니다. "

해발고가 높은 곳에서 우주선 관측을 해야하는 것은 높은 산이 우주선 관측에서 대기를 탐사의 매개체로 하고 지상에서 관측할수 있는 수단이며 규모가 대기권 밖의 우주탐사기보다 훨씬 더 크기 때문입니다. 고 에너지의 우주선 관측에서 이는 유일한 수단입니다.

중국은 1950년대부터 우주선 연구를 시작해 운남(雲南)성 낙설산(落雪山)과 티베트의 양팔정(羊八井)에 우주선 관측소를 세웠습니다.

고 에너지의 우주선 기원을 탐사하고 고 에너지 방사선과 천체의 진화, 암흑물질의 분포 등 기초과학을 연구하기 위해 중국정부는 2015년 12월에 고해발 우주선 관측소 건설프로젝트를 비준했습니다.

향후 4년동안 6,000개의 전자기 입자 탐측기와 1,200개의 뮤온입자 탐측기, 3,000개의 수(水) 체렌코프 탐측기, 12대의 광각(廣角) 체렌코프 망원경으로 4대 탐측기를 부지 1.36제곱 킬로미터의 관측소에 가설하게 됩니다. 

라소안(羅小安) 중국 과학원 고에너지 물리연구소 부소장은 이런 탐측기기들은 세 가지의 세계 최고를 창조하게 된다며 이렇게 말합니다.

(음향3, 라소안의 말)

"이런 과학장비들이 건설되면 세계적으로 최고의 고에너지 탐측민감도와 가장 예민한 고에너지 감마선 광역탐사, 가장 넓은 우주선 에너지 스펙트럼 측정 범위를 실현해 세계적으로 앞선 수준을 자랑하게 될 것입니다. "

고해발의 우주선 관측소가 위치하는 도성은 하얀 설산과 푸른 물, 무성한 식피로 선경을 방불케 하면서 내외 인사들로부터 전설속의 신비롭고 성스러운 "샹그릴라"로 인정됩니다. 따라서 도성의 우주선 관측소는 건설 전 과정에 "녹색시공"을 하게 되며 향후 관측소내에서는 고원생태와 생물 등에 대한 교차 연구를 동시에 진행하게 됩니다.

도성에 설치한 공사 사무소 관계자 러룽더지(羅絨多吉)는 이렇게 말합니다.

(음향 5, 러룽더지의 말)

"이 프로젝트는 환경에 거의 영향을 주지 않는 것으로 알고 있습니다. 탐측기 프로젝트는 국가의 환경보호 기준에 부합되어 야생동물에 대해서는 영향이 없고 현재 수원지와 풀밭에 대해서는 어느 정도 영향이 있지만 우리는 식피의 복원공사를 동반해 초기에 식피를 보호하는 동시에 공사로 인해 파낸 잔디를 보호해 두었다가 도로가 다 되면 잔디를 다시 깔 것입니다. "

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