[문화상식]조충지와 원주율

2019-09-29 18:14:23 CRI

조충지(祖沖之)는 중국 남북조 시기 유명한 수학자이고 천문학자이다. 어려서부터 남다르게 총명했던 그는 자연 과학과 천문, 철학에 관심이 많았으며 노력과 연구를 통해 끝내 세계적으로 유명한 과학자가 됐다.


조충지가 원주율(圓周率) 계산법에서 거둔 성과는 세계적으로 인정된다. 그는 당시 기존의 연구를 기초로 “할원술(割圓術)”을 이용해 1000여차의 계산을 거쳐 원주율은 3.1415926과 3.1415927 사이에 있다는 것을 알아냈다. 조충지는 π의 근사치는 355/113으로 “밀율(密率)”이라 불렀다. 이로 하여 수학에서 원주율의 계산은 새로운 시대에 들어섰다. 일본 수학자들은 조충지의 밀율을 존경하여 율의 시조라는 의미로 “조율(祖率)”이라 부른다.


번역/편집: 조옥단

korean@cri.com.cn



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