문화상식: 중국의 전통 사상-공자

2019-03-01 15:46:26 CRI

문화상식: 중국의 전통 사상-공자

천인합일(天人合一), 중국인들은 인간과 자연의 조화를 중요시 한다. 중국의 전통 사상은 개인 수양의 제고와 “수신양성(修身養性)” 즉 품성과 도덕에 큰 관심을 기울였고 지혜에 대한 깨달음을 지향했다.
 
중국인들은 수천 년 동안 공자(孔子)와 맹자(孟子)가 창시한 유가(儒家) 사상과 노자(老子)와 장자(莊子)가 창시한 도가(道家) 사상, 그리고 불교 사상으로 구성된 사상 체계의 영향을 받았다. 그 중에서도 유가 사상의 영향이 가장 크다.  
 
공자는 (기원전 551-기원전 479년) 이름이 구(丘)이고 자(字)는 중니(仲尼)이며 노(魯)나라 사람이다. 중국 춘추 말기의 위대한 사상가이고 교육가인 공자는 유교의 창시자이다.
 
공자의 선조는 송나라(宋國)의 귀족으로 은(殷)나라 왕실의 후손이었다. 공자는 어려서 아버지를 여의고 가세가 점차 기울어 졌다. 그는 젊은 시절 가난했으나 학문에 매진하면서“셋이 길을 걸으면 그 중에 반드시 나의 스승이 될 만한 사람이 있다”라는 명언을 남겼다. 나중에 공자는 제자를 받고 학문을 가르쳤으며 3000여명의 제자를 두었다. 그는 가난한 집안의 아이들도 제자로 받으면서 귀족만 교육을 받을 수 있었던 전통을 개변했다. 공자는 만년에 문헌 정리에 전념하면서 <시경(詩經)>, <상서(尙書)>, <주역(周易)> 등 문헌을 편찬했다.
 
공자의 많은 사상이 지금도 그 가치를 발휘하고 있다. 그는 "인(仁)"의 함의를 풍부히 하면서 “인”을 실천하기 위해서는 남에게 관심을 가져야 하고 “기소불욕물시어인(己所不欲勿施於人) 자기가 하기 싫은 일을 남에게도 하게 해서는 안 된다”고 말했다. 또한 “군자화이부동(君子和而不同)” 즉 군자는 서로의 생각을 조절하여 화합을 이룬다고 했다. 그는 또 계발의 방식으로 제자들이 독립적으로 사고하는 방법을 제창했고 서책의 지식을 학습하는 한편 자신만의 견해를 가져야 한다고 주장했다.
 
공자의 언행은 그 제자들에 의해 <논어(論語)>로 편찬됐다. 그리고 그 사상은 후세에 의해 계승하고 발전돼 중국 전통 사상의 주요한 부분이 됐으며 점차 주변 나라에 까지 전해져 광범위한 유가 문화권을 형성했다. 공자는 유네스코가 선정한 세계 10대 문화명인 중의 한명이기도 하다.
 
번역/편집: 조옥단
korean@cri.com.cn


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